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エコノミークラス症候群

 
今回、エコノミークラス症候群についてお話を伺ったのは、
九州大学病院 心臓血管外科 教授の塩瀬 明(しおせ あきら)先生です。

■エコノミークラス症候群とはどういうものですか?。

エコノミークラス症候群は正式には“急性肺血栓塞栓症”といいます
足の静脈に何らかの原因で“血栓”という血の塊ができて、 
その血栓が静脈の血流に乗って肺にたどりつき、
最終的に肺動脈を詰まらせてしまう病気です。
飛行機のエコノミークラスのような狭いところに
長い時間、同じ姿勢でいることが発症の要因になったため、
エコノミークラス症候群という名前がつけられました。
病名からだけではあまり深刻なイメージが沸かないかもしれませんが、
血栓の大きさによっては短時間で深刻な事態に至ることもあり、
実は油断できない病気です。


■血液が流れる仕組み

肺動脈は心臓から肺につながる血管です。
全身を巡って心臓に帰ってきた血液は老廃物を多く含んでいます。
そしてその血液は肺動脈を通って肺の中できれいな血液になって心臓へと戻り、
再び全身へと巡っていきます。
エコノミークラス症候群は血流に乗って移動してきた血栓が
肺動脈内のどこかで詰まることによって起こります。


■エコノミークラス症候群の原因

エコノミークラス症候群は立ったまま、座ったままなど
長時間同じ姿勢でいることによって血液の流れが悪くなることが原因となります。
足の筋肉は心臓に次ぐ“第二のポンプ”といわれていて、
歩くなどして足の筋肉が収縮したり緩んだりすることで、
足の静脈はスムーズな流れを保っています。
しかし長い時間同じ姿勢でいると
足の筋肉を動かさないので血流がよどむ、“うっ帯”が起こります。
すると足の静脈内に血栓ができやすくなり、
急に動いたときにその血栓が心臓を通過し、
最終的に肺動脈で詰まってしまいます。


■エコノミークラス症候群の症状

エコノミークラス症候群が起きても血栓が比較的小さい場合では
ほとんど自覚症状がないこともあります。
しかしある程度大きい血栓が詰まると突然、症状が見られ、
肺動脈の肺に近い細いところを血栓が塞ぐと
胸の痛みや呼吸困難が起こります。
また肺動脈の心臓に近い太いところを血栓が塞ぐと失神など、
非常に重い病状に陥ることもあります。


■エコノミークラス症候群の注意点

エコノミークラス症候群は体を動かさないことが発症の要因となるので、
長い時間に渡る運転などでは注意が必要です。
またパソコン社会になり、長時間同じ姿勢でデスクワークをすることで、
立ち上がった拍子に血栓が飛ぶ可能性があります。
その他、例えば足を骨折するとギブスで固定することで血流が停滞し、うっ帯しやすくなります。
すると骨折が治って自分の足で立ち上がった瞬間に血栓が飛ぶという可能性もあります。
発症しやすい原因はガイドラインにまとめられていて
軽度では脱水や肥満、経口避妊薬の使用、中等度では妊娠や高齢など。
重度では下肢にまひがある状態などが挙げられています。


■エコノミークラス症候群の予防対策

エコノミークラス症候群の予防・対策は足の筋肉を動かして血流を保つことです。
飛行機や列車、自動車などで長い時間 同じ姿勢でいることを余儀なくされたときにも
1時間に1回程度は席を立って意識的に足を動かしたり、
自動車を降りて休憩を取ることが大事です。
また、うっ帯を防ぐため、十分に水分を取った方がよいでしょう。
一方で飛行機や列車では脱水を促すアルコールは避けたほうが良いと思われます。

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